Un très bref historique de chaque application de messagerie Google

Ce qu’une décennie et demie de services déroutants peut nous dire sur l’avenir

Au cours des 15 dernières années, Google a introduit plus d’une douzaine de services de messagerie couvrant les appels textes, vocaux et vidéos. Cette semaine, les efforts de l’entreprise ont abouti à la disponibilité générale de Google Chat, une combinaison de salles de style Slack / Discord avec une messagerie plus traditionnelle.

C’est le genre d’annonce dont on aurait pu s’attendre à ce qu’elle apporte une certaine cohérence à la messagerie confuse de l’entreprise, mais – comme c’est traditionnel pour Google dans ce domaine – il y a beaucoup de confusion à faire.

D’une part, Google Chat est le nom que les fans ont affectueusement utilisé pour désigner le service de messagerie original de Google, Google Talk, pendant de nombreuses années. Est-ce une coïncidence qui boucle la boucle de la messagerie ouroboros de Google, ou est-ce destiné à inciter les fans de Google Chat à utiliser la dernière tentative de l’entreprise ?

D’autre part, Google Chat contient ses propres salles de messagerie qui s’appelaient auparavant Rooms mais qui vont bientôt “évoluer” vers quelque chose appelé Spaces, même si Google a introduit une application de messagerie différente appelée Spaces en 2016.

Voici une ventilation des principales offres de messagerie de Google au fil des ans, avec les services actuellement actifs en gras :

E-mail : Gmail

Services de messagerie : Google Talk, Google Plus Huddle, Google Hangouts, Google Allo, Google Chat, ainsi que d’innombrables fonctionnalités de chat intégrées à d’autres produits Google que nous ne mentionnerons pas ici

Services SMS/RCS : Google Voice, application Android Messages avec intégration de chat RCS

Services de vidéoconférence : Google Talk, Google Voice, Google Plus Hangouts, Google Duo, Google Meet

Logiciel de collaboration : Google Wave, cercles Google Plus, Google Docs chat, Google Chat

Dans ce gâchis de noms de produits se trouvent deux problèmes fondamentaux : l’amour apparent de Google pour le lancement de nouveaux services et son incapacité à combiner des produits sous un même parapluie.

Des concurrents comme WhatsApp démontrent ce que pourrait être l’approche inverse : un service de chat lié au numéro de téléphone d’un utilisateur qui permet la vidéo et la voix, le tout à partir d’une seule application. Ou il y a l’approche iPhone d’Apple, qui lie les adresses e-mail et les numéros de téléphone à deux services : iMessage pour le texte et FaceTime pour l’audio et la vidéo.

Cependant, Google continue de tomber dans le même cycle, un cycle qui s’est répété au fil des ans. Il créera de nouveaux services, les intégrera dans davantage de domaines de sa gamme de produits, puis tentera de faire table rase, lancera de nouveaux services qui remplaceront (éventuellement) l’ancien ensemble et recommenceront le cycle.

Voici les quatre époques de la messagerie Google jusqu’à présent :

L’ÈRE GOOGLE TALK (2004–2011)

1er avril 2004 : lancement de Gmail en version bêta. Sans doute le premier produit de communication de Google, Gmail promettait un nouveau type de service de messagerie où les utilisateurs n’auraient pas à supprimer les e-mails et pourraient rechercher d’anciens fils de discussion avec la même puissance que le site principal de Google. A l’origine supposé être une blague de poisson d’avril.

Août 2005 : Google Talk est lancé, donnant le coup d’envoi de l’incursion de Google dans les services de messagerie. En plus de la messagerie instantanée, Talk proposait également des appels vocaux via son client de bureau. Talk serait intégré à Gmail en 2006 en tant que sorte de “AOL Instant Messenger” au service de messagerie “AOL” de Gmail. Trouvé dans la fenêtre “Chat” de Gmail, les utilisateurs finissent par l’appeler Google Chat.

Novembre 2007 : Google Talk reçoit la prise en charge des discussions de groupe, permettant aux utilisateurs d’envoyer des messages à plusieurs contacts en temps réel.

Octobre 2008 : Google lance Android pour les smartphones, avec prise en charge à la fois de Google Talk et des SMS réguliers.

Novembre 2008 : Google Talk est ajouté à Gmail avec chat audio et vidéo.

Mars 2009 : lancement de Google Voice. Renommé d’une société existante appelée GrandCentral que Google a achetée en 2007, Google Voice permet aux utilisateurs de s’inscrire à un numéro de téléphone unique qui peut envoyer et recevoir des SMS et des appels sur PC et téléphones. Google Voice et Google Talk restent des services distincts.

Mai 2009 : Google Wave est annoncé à Google I/O. Présenté comme une grande vision de l’avenir de la communication Internet, Wave a réinventé le courrier électronique et le chat en une série de fils de discussion groupés avec différents utilisateurs jusqu’à ce que Google arrête le développement un an plus tard. Bien que globalement un flop, Wave est désormais considéré comme un précurseur des applications de messagerie d’équipe comme Slack.

Février 2010 : Google lance Google Buzz. Il s’agit principalement d’un service de microblogging comme Twitter qui vit à l’intérieur de Gmail, mais il propose également des messages privés que vous pouvez envoyer à de petits groupes. Il a été abandonné en 2011 pour faire place à Google+.

Avril 2010 : Google ajoute le chat à Google Docs. La nouvelle fonctionnalité de chat est conçue pour permettre aux éditeurs de documents de communiquer entre eux lors de la modification d’un document, mais elle est distincte des autres services de chat de Google.

Août 2010 : Google Voice est intégré à Gmail, permettant aux utilisateurs de Gmail d’appeler des numéros de téléphone normaux directement depuis Gmail en tant qu’extension de la fonction d’appel vocal de Google Talk.

Avril 2011 : Google ajoute le chat vidéo en direct à Android, ce qui permet d’accéder aux appels vocaux et Internet de Google Talk sur mobile.

L’ÈRE GOOGLE+ / HANGOUTS (2011-2016)

Juin 2011 : lancement de Google+. Apparemment, l’approche de Google vis-à-vis de la domination des médias sociaux par Facebook, il introduit également deux services de messagerie qui lui sont propre : la messagerie texte de groupe Huddle pour les téléphones et Hangouts pour les vidéos de groupe.

C’est la première partie du cycle de messagerie de Google : l’introduction de nouveaux services, même s’il faudra deux ans à Google pour finaliser l’image de marque et la stratégie ici.

Juillet 2012 : Google lance Hangouts dans Gmail, l’appelant une version plus “moderne” de la fonctionnalité d’appel vidéo existante que Gmail avait proposée via Google Talk. Déjà, nous commençons à voir la deuxième partie du cycle, alors que Google commence à intégrer Hangouts dans ses autres services.

Mai 2013 : Google+ Hangouts est relancé en tant que nouvelle plate-forme de messagerie globale de Google. Il tente de fusionner d’autres applications de messagerie et de chat vidéo Google en un seul service unifié, remplaçant Google Talk, Google+ Messenger et l’ancien service de chat vidéo Google+ Hangouts.

Notamment, Hangouts n’inclut pas l’intégration des SMS au lancement.

Septembre 2014 : Google Voice est intégré à Hangouts, poursuivant les efforts de Google pour un système de messagerie cohérent et apportant un support SMS.

Avril 2015 : lancement de Google Fi sous le nom de Project Fi. Le forfait téléphonique de Google s’intègre également à Hangouts mais entraîne des maux de tête avec Google Voice, étant donné que les deux services existent côte à côte.

Juin 2016 : Google Talk pour Android et Gmail (qui ne s’appelle toujours pas officiellement Google Chat ou Google Chat, malgré ce que la plupart des gens appellent) est interrompu, marquant la fin du service de messagerie d’origine de Google.

L’ÈRE GOOGLE ALLO (2016-2019)

Mai 2016 : Google recommence son cycle à Google I/O 2016, annonçant à la fois Allo, une nouvelle application de textos, et Duo, une nouvelle application de chat vidéo. Les deux sont séparés de Hangouts, ce qui brouille à nouveau les eaux.

Mars 2017 : Google annonce que Hangouts est rebaptisé Hangouts Chat, avec un nouvel accent sur l’utilisation en entreprise. Google lance également Hangouts Meet, une application de visioconférence adaptée aux entreprises qui deviendra plus tard la réponse de Google à Zoom. Allo et Duo devraient remplacer Hangouts en tant que nouvelles options grand public pour la messagerie et le chat vidéo.

Juin 2017 : Google Chat est enfin, vraiment arrêté. Google supprime également le support SMS de Hangouts pour mieux le positionner en tant que concurrent de Slack.

Avril 2018 : Google “suspend l’investissement” dans Allo, se concentrant plutôt sur le RCS, une nouvelle norme destinée à remplacer les SMS. De manière confuse, Google utilise l’expression “services de chat” pour désigner l’activation du RCS sur Android, bien qu’il ne soit pas lié à Google Talk (communément appelé Google Chat) et Hangouts Chat / Google Chat.

Décembre 2018 : Google admet qu’il est en train de fermer Allo.

Mai 2019 : Google ferme effectivement Allo.

L’ÈRE MODERNE : RETOUR AUX HANGOUTS – EN SORTE DE (2020 À CE JOUR)

Avec la messagerie mobile de Google axée sur RCS, la société revient à Hangouts en tant qu’ancien nouveau service Web de communication. Mais dans une tournure, la pandémie de COVID-19 place les outils de communication d’entreprise comme Slack et Zoom au premier plan – non seulement pour les entreprises, mais pour la vie quotidienne des gens à utiliser pour la socialisation, l’école, et plus encore.

Mars 2020 : Hangouts Meet est disponible sur les comptes Google personnels en tant que nouvelle option de visioconférence de groupe.

Avril 2020 : Hangouts Chat (qui s’est progressivement transformé en une application de style Slack/Discord à l’époque précédente) est renommé Google Chat, marquant le retour d’une sorte de nom Google Chat, bien que le déploiement lent puisse signifier que vous avez toujours Hangouts caché dans la fenêtre de votre navigateur Gmail.

Avril 2020 : Hangouts Meet devient Google Meet.

Juin 2021 : Google lance Google Chat pour tous les clients et annonce que “Rooms” deviendra “Spaces”. Les espaces fonctionnent de manière similaire à une salle Slack ou Discord, offrant un lieu central pour les discussions de groupe plus importantes par rapport aux fils de discussion de groupe réguliers – qui existent toujours dans le chat également.

La route a été longue pour en arriver là, mais avec le lancement de Workspace et de Google Chat pour les utilisateurs non professionnels, il est presque possible de voir la stratégie de Google. Gmail existe pour les e-mails ; Chat est le système de messagerie de style Google Chat / Hangouts pour les conversations en temps réel et les discussions de groupe ; Spaces est la zone de style Slack / Discord pour des salles plus persistantes et plus grandes basées sur un sujet ou une conversation particulier; et il y a Meet pour les chats vidéos.

La messagerie mobile est cependant plus désordonnée, Google ayant passé des années à essayer de faire fonctionner ses propres services côte à côte avec des technologies de transport telles que SMS et RCS – et il n’y a pas de fin en vue. Travailler avec la technologie des opérateurs cellulaires pour poursuivre Apple et WhatsApp n’est pas une mauvaise idée, mais il n’est pas clair si Google peut réellement réussir à rattraper son retard.

Même si RCS pourrait être un concurrent sérieux pour remplacer les SMS, il ne se connecte pas du tout au Google Chat basé sur le Web – même si, de manière confuse, Google fait également référence aux services RCS en tant que « chat ». Et sur le plan vidéo, on ne sait pas pourquoi Google Duo existe toujours après la sortie plus large de Hangouts Meet puisque les deux accomplissent en grande partie les mêmes choses.

Si quelque chose est clair en 2021, c’est que l’avenir de la messagerie de Google restera probablement confus pendant un certain temps.

Traduit en Français par Bruno Mensah

Source : Theverge

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